Memahami Bulu Burung

Penampilan fisik adalah cara utama kebanyakan birder mengidentifikasi spesies burung yang berbeda, dan memahami perbedaan antara bulu burung sangat penting untuk identifikasi yang tepat. Ketika burung birder belajar lebih banyak tentang bulu, mereka sering terkejut melihat bagaimana burung yang berbeda dapat terlihat dari musim ke musim ketika bulu mereka berubah.

Apa itu Bulu ">

Istilah bulu mengacu pada bulu burung, termasuk warna dan pola bulu yang dihasilkannya. Beberapa burung memiliki beragam bulu selama siklus tahunan, sementara burung lain memakai bulu yang sama sepanjang tahun. Sementara bulu, dalam banyak kasus, cara termudah untuk mengidentifikasi burung, ini bisa membingungkan karena burung mengubah bulu atau mengadopsi variasi warna yang kurang akrab dengan burung.

Jenis

Ada beberapa bulu dasar yang dipamerkan oleh banyak spesies burung sepanjang tahun.

  • Bulu Natal : Burung yang sangat muda yang baru berumur beberapa hari atau beberapa minggu memiliki bulu natal atau bulu unggas. Pada spesies pra-sosial seperti itik, burung-burung menetas dengan bulu ini, sedangkan pada spesies altricial seperti passerine, burung menumbuhkan bulu-bulu halus ini dalam beberapa hari pertama kehidupannya. Warna untuk bulu-bulu ini sering polos dan bulu-bulu berfungsi sebagai kamuflase dan isolasi untuk burung-burung muda.
  • Bulu remaja : Ini adalah warna yang dimiliki burung-burung muda selama beberapa minggu atau bulan-bulan pertama kehidupan mereka, biasanya selama musim panas dan awal musim gugur setelah mereka menetas. Bulu ini masih relatif lunak untuk memberikan kamuflase yang bagus, tetapi mungkin mulai menunjukkan warna dan tanda yang matang. Dalam banyak spesies dimorfik, bulu remaja menyerupai betina dewasa, yang seringkali lebih disamarkan. Bulu remaja juga sering menunjukkan bercak, garis-garis, atau tanda-tanda lain yang membantu menyembunyikan burung.
  • Bulu subadult : Burung yang membutuhkan beberapa tahun untuk dewasa mungkin memiliki beberapa bulu subadult yang ditampilkan selama masa remaja. Ini khususnya umum terjadi pada raptor dan camar, yang keduanya bisa memakan waktu 2 hingga 3 tahun atau lebih untuk mencapai kematangan. Sampai saat itu, burung-burung yang belum dewasa memiliki bulu yang kurang berbeda yang lambat laun tumbuh menyerupai bulu burung dewasa lebih dekat setiap tahun.
  • Bulu dasar : Ini adalah bulu burung yang tidak berkembang biak. Untuk banyak spesies, ini adalah bulu yang dipajang burung untuk sebagian besar tahun ini, dan mungkin lebih disamarkan dengan warna-warna yang lebih kusam dan tanda-tanda yang kurang berbeda dibandingkan selama musim kawin. Pada spesies dimorfik, kedua jenis kelamin dapat menyerupai betina dalam bulu dasar. Ini juga disebut bulu tidak berkembang biak atau bulu musim dingin. Pada beberapa spesies, terutama itik, ini disebut bulu gerhana karena waktu yang singkat untuk pemijahan pejantan jantan "dikalahkan" oleh warna hambar ini.
  • Bulu burung berkembang biak : Ini adalah bulu burung yang paling cemerlang dan berwarna-warni untuk banyak spesies burung, dan ini ditampilkan selama musim pacaran ketika burung berusaha menarik pasangan. Yang paling sering adalah jantan yang mengembangkan bulu yang berani berkembang biak, dan bulu-bulu ini mungkin melibatkan warna yang luar biasa atau bentuk yang tidak biasa seperti pita panjang. Ini juga disebut bulu alternatif, bulu pernikahan, atau bulu musim semi. Pada beberapa spesies, bulu-bulu pembibitan dapat dikenakan untuk seluruh musim semi dan musim panas, sementara untuk spesies lain itu hanya berlangsung beberapa minggu.

Tidak semua spesies burung menampilkan semua jenis bulu, dan kapan dan berapa lama setiap jenis bulu ditampilkan juga dapat bervariasi. Jenis kelamin yang berbeda dapat menampilkan bulu yang berbeda, dan bahkan faktor-faktor seperti iklim dan geografi dapat membuat perbedaan dalam bulu burung.

Lebih Banyak Variasi

Selain bulu burung dasar, ada berbagai variasi yang tidak biasa atau abnormal yang dapat ditampilkan burung.

  • Leucism : Suatu kondisi genetik yang mempengaruhi pigmentasi bulu dan menghasilkan bulu pucat atau putih, baik di tambalan atau seluruh bulu burung.
  • Melanisme : Suatu kondisi genetik yang mempengaruhi pigmentasi bulu dan menghasilkan bulu yang terlalu gelap karena kelebihan pigmen melanin gelap.
  • Albinisme : Suatu kondisi genetik yang menghasilkan bulu alis pucat atau putih serta mata merah, merah muda, dan kaki karena kurangnya pigmentasi.
  • Kebotakan : Suatu kondisi sementara di mana seekor burung melepaskan bulu-bulu kepalanya atau bercak-bercak lain selama ganti kulit atau sebagai akibat dari kerusakan atau penyakit.
  • Hibrida : Burung hasil persilangan secara genetik dengan bulu tidak jelas yang dapat menunjukkan warna dan tanda dengan ciri-ciri dua atau lebih spesies.
  • Morph : Seekor burung yang menunjukkan variasi bulu yang jarang tetapi tidak pernah terdengar seperti bulu yang sangat terang atau sangat gelap, sering kali merupakan kejadian biasa dari leucism atau melanism. Beberapa spesies, seperti elang ekor merah, memiliki beberapa morf warna yang dikenal.

Mengubah Bulu

Terlepas dari usia atau warna burung, bulunya pada akhirnya akan menjadi rusak dan aus, dan perlu untuk menumbuhkan yang baru. Proses menumbuhkan bulu disebut molting, dan burung-burung yang berganti bulu mungkin memiliki bulu belang-belang yang menunjukkan karakteristik bulu-bulu lama dan baru. Burung-burung ini mungkin terlihat berantakan atau compang-camping, dan mereka mungkin memiliki bulu yang tidak teratur atau bercak botak ketika bulu baru mereka muncul. Bulu-bulu yang hilang pada sayap dan ekor juga dapat menunjukkan seekor burung dalam siklus ganti kulitnya.

Beberapa burung, biasanya yang tanpa pembibitan dan bulu burung yang terpisah, berganti bulu secara bertahap sepanjang tahun. Yang lain akan berganti kulit sekali atau dua kali setahun karena mereka mengganti bulu secara musiman. Ketika terlihat saat berganti bulu, burung bisa terlihat sangat berbeda daripada selama fase bulu yang mereka kenal.

Menggunakan Bulu untuk Identifikasi

Karena ini adalah yang paling berwarna dan berbeda, bulu burung biasanya merupakan fase yang paling mudah untuk mengidentifikasi burung. Ketika burung berada di antara fase atau molting, identifikasi menjadi jauh lebih menantang. Selama periode ini, birder harus memanfaatkan petunjuk lain untuk menentukan identitas burung.

  • Akun untuk musim sehubungan dengan siklus hidup burung. Di musim dingin, cari bulu dasar daripada bulu burung pembibitan.
  • Perhatikan petunjuk identifikasi non-bulu, seperti suara burung, apa yang dimakan burung, dan perilaku umum mereka.
  • Awasi burung-burung selama beberapa hari atau minggu untuk melihat bulu burung berubah dan menjadi lebih berbeda. Ini juga merupakan kesempatan bagus untuk mengamati molting dan belajar mengidentifikasi burung di sela-sela.

Bulu mungkin tampaknya mudah untuk mengidentifikasi burung, tetapi ketika satu spesies memiliki beberapa jenis bulu yang berbeda, itu lebih sulit. Memahami bulu yang berbeda dan kapan mencarinya adalah cara terbaik untuk secara konsisten mengidentifikasi burung dari musim ke musim.