Haruskah Saya Menghindari Cat yang Mengandung VOC?

VOC adalah singkatan dari volatile organic compound — salah satu dari beberapa aditif kimia yang ditemukan di berbagai produk konsumen, dari bensin dan lem hingga cairan koreksi dan spidol berwarna. Bahkan kosmetik, kapur barus, penyegar udara, dan perlengkapan pembersih rumah tangga mengandung VOC.

Karena mudah menguap, senyawa ini menguap dan mengeluarkan gas, bahkan lama setelah kering. Paint, misalnya, hanya memancarkan setengah dari VOC-nya di tahun pertama.

Apa Resikonya ">

VOC terkait dengan berbagai masalah kesehatan, termasuk beberapa penyakit yang sangat serius. Benzene, misalnya, adalah salah satu dari beberapa VOC yang diketahui menyebabkan kanker. Tidak dicurigai, sudah diketahui, tanpa keraguan. Efek kesehatan lain selain kanker termasuk kerusakan ginjal, kerusakan hati, kerusakan sistem saraf pusat (termasuk otak), serta keluhan ringan seperti sakit kepala dan iritasi mata, tenggorokan, dan hidung.

Efek kesehatan VOC bervariasi dari sumber ke sumber dan dari orang ke orang. Pelukis profesional telah ditemukan memiliki berbagai masalah kesehatan yang serius, terutama kerusakan hati dan ginjal.

Peringatan

Orang dengan kondisi yang sudah ada sebelumnya, wanita hamil dan menyusui, anak-anak kecil, dan orang sensitif lainnya berada pada risiko tertentu. Bahkan proyek melukis sesekali dapat meningkatkan risiko masalah fisik. Tingkat VOC di dalam rumah Anda dapat meningkat hingga 1.000 kali setelah melakukan sesuatu seperti mengecat atau melucuti cat. Cat dan produk cat, pada kenyataannya, adalah sumber VOC terbesar kedua setelah mobil.

VOC dalam cat dapat secara serius mempengaruhi kualitas udara dalam ruangan bahkan di rumah atau kantor yang berventilasi baik, dan mereka merupakan penyebab utama "sindrom bangunan sakit."

Menghindari VOC dan Cat "Hijau"

Pertama-tama, ikuti semua rekomendasi pabrikan terkait penggunaan cat yang aman. Cat hanya di area yang berventilasi baik, misalnya, dan jauhkan cat dan produk cat dari anak-anak dan hewan peliharaan. Dan cari cat yang tidak atau rendah-VOC.

Banyak produsen sekarang mengklaim membuat cat ramah lingkungan, tetapi beberapa dari klaim ini meragukan dan mungkin hanya greenwashing. Agar cat benar-benar menyebut dirinya "low-VOC, " EPA mensyaratkan bahwa ia tidak memiliki lebih dari 250 gram per liter (g / l) VOC untuk cat datar dan lateks - cat berbasis minyak dapat memiliki hingga 380 g / l. (Beberapa tempat, seperti California, bahkan memiliki standar yang lebih ketat.) Untuk menyebut dirinya bebas VOC, cat dapat memiliki tidak lebih dari 5 g / l VOC.

Haruskah Saya Membeli Cat Ramah Lingkungan?

Banyak yang disebut cat ramah lingkungan sangat berkualitas tinggi, memiliki cakupan yang sangat baik, dan tidak jauh lebih mahal daripada cat biasa dengan VOC tinggi. Ingat, Anda mungkin hanya membeli cat sekali setiap beberapa tahun, jadi tambahan lima dolar per galon tidak banyak untuk kesehatan dan keselamatan Anda.

Di sisi lain, bahkan cat dengan VOC terendah masih memiliki banyak bahan kimia beracun di dalamnya, seperti pigmen, pengikat, dll. Mereka hanya tidak mudah menguap (mengeluarkan gas). Dalam kasus apa pun, ikuti rekomendasi keselamatan dan gunakan akal sehat. Jika Anda khawatir karena Anda memiliki anak kecil atau kepekaan terhadap bahan kimia, pertimbangkan cat yang memiliki label Green Seal. Cat ini tidak memiliki agen penyebab kanker, racun reproduksi, atau logam berat. Dan jika Anda benar-benar ambisius atau hanya ingin menjadi super hijau, cobalah membuat cat sendiri. Orang-orang beruntung dengan cat berbasis susu yang mengandung telur, tepung, dan pewarna alami dan pewarna dari tanaman.

Tempat Membeli Cat Bebas VOC

Untungnya, kesadaran akan VOC dan risiko kesehatan cat telah tumbuh sangat baru-baru ini sehingga merek-merek berkualitas tinggi cat tanpa-dan-VOC tersedia di pengecer di mana pun, dan dengan harga yang wajar. Beberapa saran terakhir: Semua cat, bahkan cat yang lebih hijau, masih harus dibuang dengan benar. Bawalah kaleng cat lama — bersama dengan lampu fluoresens ringkas Anda, termostat lama yang mengandung merkuri, dan bahan berbahaya lainnya — ke pusat pemrosesan setempat untuk dibuang. Jika Anda tidak yakin di mana pusat lokal Anda, periksa info di Earth911.com.